Québec ouvert à l'accord Canada-UE

Québec ne ferme pas la porte à approuver l'accord de libre-échange Canada - Union européenne, même si les quotas de fromages importés augmentent.

En entrevue à l'émission RDI Économie, le ministre des Relations internationales et du Commerce extérieur, Jean-François Lisée, a déclaré qu'il fallait évaluer les gains et les pertes pour les agriculteurs.

Les pays de l'Union européenne ont actuellement droit à un quota non tarifé d'exportations de fromages au Canada d'environ 13 000 tonnes. Mais ils voudraient ajouter 10 000 tonnes à ce quota.

« Les Européens plaident que la croissance du marché au Canada permet cette augmentation et que même avec cette augmentation, ils n'occuperaient pas toute la croissance du marché », dit M. Lisée.

L'Union des producteurs agricoles (UPA) dit cependant que chaque tonne supplémentaire de fromage importé représente de la production en moins au Québec, donc de l'emploi en moins.

Le gouvernement est d'accord avec l'UPA, dit M. Lisée. Mais le ministre dit aussi que l'agriculture est une compétence de niveau fédéral et que c'est donc Ottawa qui prend les décisions dans ce dossier.

Même si le Québec refuse de signer l'accord de libre-échange entre le Canada et l'Union européenne, celui-ci pourrait être adopté, expose Jean-François Lisée. Or, l'accord en négociation prévoit pour son application que les provinces modifient leurs lois provinciales. Aussi, si une province n'est pas d'accord avec ses dispositions, « dans les faits, politiquement, le poids du Québec fait que ce serait un accord vide de sens ».

Un Québec souverain doublerait l'immigration française

Lors d'une conférence du Conseil des relations internationales de Montréal, Jean-François Lisée a par ailleurs déclaré qu'un Québec indépendant pourrait rapidement doubler le nombre de jeunes Français immigrants. En ce moment, cette « main-d'ouvre qualifiée et francophone » nous fait « cruellement défaut », estime le ministre.

Au cours des neuf premiers mois de l'année 2012, les 4000 immigrants français étaient le deuxième groupe d'immigrants le plus nombreux à arriver au Québec, derrière les 4500 Chinois accueillis.

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