Cartes bancaires prépayées : l'Union des consommateurs souhaite des normes plus sévères

L'Union des consommateurs n'est pas satisfaite des nouvelles règles fédérales en matière de cartes bancaires prépayées, estimant que celles-ci ne vont pas assez loin pour contrer les frais abusifs qu'elles entraînent.

Le ministre fédéral des Finances, Jim Flaherty, a annoncé mercredi que les émetteurs de cartes bancaires prépayées ne pourront plus imposer de dates limite à l'utilisation des fonds, ni de frais de tenue de compte durant une période d'au moins un an suivant l'émission de la carte. Ils devront de plus afficher clairement sur l'emballage des cartes les conditions et les frais relatifs à l'utilisation de leurs produits.

Bien qu'elle se réjouisse de ces nouveaux règlements, l'Union des consommateurs déplore que les émetteurs des cartes prépayées, tels qu'American Express, Visa et MasterCard, puissent toujours agir à leur guise en ce qui a trait à une multitude d'autres frais.

L'organisme de protection des consommateurs note avoir recensé, dans le pire des cas, des frais pouvant atteindre 24 $ en un mois pour une carte ne valant que 25 $. Dans le cas d'une carte Visa rechargeable de Poste Canada, l'utilisateur devait débourser 15 $ en frais d'activation, 3 $ en frais de gestion mensuelle, 2 $ s'il utilisait un guichet ou obtenait une avance de fonds, 1 $ s'il faisait un appel au service à la clientèle et 3 $ pour recharger la carte.

L'Union des consommateurs fait valoir qu'il est de loin préférable dans ces conditions d'utiliser de l'argent comptant ou une carte de débit. L'organisme note que les frais des cartes prépayées sont de loin beaucoup plus élevés que ceux exigés pour l'utilisation d'une carte de crédit, ce qu'il juge absurde puisqu'il ne s'agit pas d'argent prêté, mais bien de l'argent du consommateur lui-même qui a été déboursé pour acheter la carte.

Consommateurs mieux informés

Les nouvelles mesures annoncées par le ministre des Finances font partie des efforts du gouvernement conservateur pour contrôler les transactions effectuées par cartes de crédit et de débit, efforts qui avaient jusqu'ici épargné les cartes bancaires prépayées.

Même si elles ne représentent qu'une petite part du marché, ces cartes sont de plus en plus populaires auprès des consommateurs qui ne détiennent pas de cartes bancaires traditionnelles, des jeunes adultes et des parents qui souhaitent initier leurs enfants au crédit en limitant les risques de vol ou d'endettement.

Selon un représentant du gouvernement fédéral, Ottawa souhaite que les consommateurs sachent à quoi s'en tenir avant d'acheter ce type de carte.

Radio-Canada.ca avec PC

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