Hausse des profits pour Astral, en attente d'un mariage avec Bell

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Les profits d'Astral Media (TSX:ACM.A) ont augmenté de 7 % au premier trimestre terminé le 30 novembre, alors que l'entreprise souhaite toujours être achetée par BCE, la maison mère de Bell.

Les bénéfices se sont élevés à 59,6 millions de dollars, comparativement à 55,8 millions pour la période correspondante de l'année précédente. Les revenus de l'entreprise montréalaise ont atteint 274,5 millions de dollars, ce qui représente une augmentation de 1 % par rapport à ceux affichés un an auparavant.

En mars dernier, Astral avait annoncé la conclusion d'une entente visant la vente de ses activités à Bell. Mais l'autorisation d'acquisition a été rejetée en octobre par le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC). Ce dernier avait conclu que « BCE n'a pas apporté de preuve convaincante que la transaction profiterait aux Canadiens. Cette transaction aurait donné un immense pouvoir commercial à l'une des plus grandes entreprises canadiennes de médias ».

Selon les calculs du CRTC, la nouvelle entité aurait détenu 42,7 % du marché anglophone et 33,1 % du marché francophone.

Le 19 novembre, Astral et Bell ont annoncé qu'elles avaient modifié l'entente et soumis une nouvelle proposition au CRTC. Selon eux, cette offre répond aux préoccupations du CRTC, notamment en ce qui a trait au critère des parts d'auditoire.

La date limite pour la clôture de la transaction a été reportée au 1er juin 2013. Elle pourrait être repoussée jusqu'au 31 juillet si Astral ou Bell le désirent.

BCE est le premier fournisseur de services Internet au Canada, le deuxième fournisseur de services sans fil et la troisième entreprise de distribution de télévision.

Astral possède quant à elle plus de 80 stations de radio dans tout le pays, dont les réseaux Rouge FM, Boom FM et NRJ, et une vingtaine de chaînes spécialisées, comme Canal D, Canal Vie, TÉLÉTOON et Super Écran.

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