: Est-ce que la pièce 5¢ subira le même sort que le sou noir?

Alors que l'élimination graduelle du sou noir doit s'amorcer dans un mois, certains appellent déjà à abandonner aussi la pièce de 5 ¢.

La Monnaie royale canadienne commencera à rassembler les pièces de 1 ¢ le 4 février pour les fondre et les recycler, alors que quelque six milliards de sous noirs doivent être délaissés par les Canadiens au cours des six prochaines années. Le ministre fédéral des Finances, Jim Flaherty, en a surpris plusieurs avec cette annonce dans le budget de mars 2012, faisant valoir que la pièce de 1 ¢ était devenue une nuisance.

Un ancien économiste de la Banque du Canada affirme désormais que la pièce de 5 ¢ est également obsolète et estime qu'elle devrait être la prochaine à disparaître de la vie économique. Jean-Pierre Aubry, un retraité ayant travaillé pendant 30 ans à la Banque du Canada, fut l'un des plus importants défenseurs de l'abandon de la pièce de 1 ¢. Dans des documents produits pour le groupe Desjardins au cours des dernières années, M. Aubry a utilisé des modèles économiques pour faire valoir que le sou noir aurait, en fait, dû être éliminé vers l'année 1982.

Cette période a représenté un tournant, alors que davantage de Canadiens accumulaient des pièces de 1 ¢ sans les utiliser et que la Monnaie royale devait en produire des milliards de plus pour fournir les détaillants, coûtant au gouvernement jusqu'à 11 millions de dollars annuellement.

Les derniers sous, frappés le 4 mai à Winnipeg, ont coûté environ 1,6 ¢ chacun à fabriquer. M. Aubry estime aussi que les détaillants, les banques et les consommateurs ont absorbé environ 140 millions de dollars en coûts de maintenance chaque année, faisant peser inutilement un poids supplémentaire sur l'économie. Même si le gouvernement du Canada fait face à un coût net, non récurrent, de 38 millions de dollars pour l'élimination de la pièce de 1 ¢, les économies à long terme seraient substantielles.

M. Aubry dit croire que la pièce de 5 ¢ se trouvera bientôt dans une situation similaire à celle du sou noir en 1982, alors que les Canadiens les accumulent en grand nombre, forçant la Monnaie royale à en distribuer jusqu'à 350 millions chaque année pour répondre à la demande du commerce de détail. L'économiste travaille aujourd'hui au sein du centre interuniversitaire québécois de recherche Cirano.

M. Flaherty a souligné mercredi le début du dernier mois avant l'élimination graduelle de la pièce de 1 ¢, rappelant que la Monnaie royale cessera de les distribuer le 4 février. Le ministre a affirmé qu'il profiterait de « toutes les occasions » au cours du prochain mois pour rappeler aux consommateurs et aux entreprises que le nombre de pièces de 1 ¢ en circulation commencera à diminuer après cette date.

Les transactions en argent comptant devront être arrondies, mais les opérations par voie électronique seront encore calculées au cent près.

 

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